Monday, May 28, 2012

Canto de guerra chippewa

    1

Del Sur
Llegan,
Los pájaros.
Escucha, sus gritos pasan.

   2

Mi cuerpo
Lo lanzo.

   3

A la delantera de la tierra,
La luz le da primero.
Tu poder,
Manitú,
Dámelo.


Canto de guerra. Chippewa (Cantos Pieles-Rojas. Ediciones de la tradición unánime. Jose de Olañeta Editor. 1983)

Tuesday, May 22, 2012

More musical thank you thousands (and 3)

I was very happy to have over a thousand visits, so after an initial A Thousand Thank Yous  I wrote some more artistic ones. By the way, both 107 and 997 are prime numbers ;)
 
Let the music play to thank my readers.....

A thousand years, by Christina Perri.



This song was part of the soundtrack of Twilight: Breaking Dawn. And it is very popular not only for this reason, but also because a very famous Malaysian blogger from this bloggers' community called Nuffnang  chose to propose to his girlfriend on a video blog using this song as the back music track. He twitted it and four million (yes, 4,000,000) people watched it.


A Thousand Oceans, by Tokyo Hotel 


Click on the photo to access the official song video on YouTube, which for some reason I couldn't link to from here. Maybe because of the boring commercial it includes? Tokyo Hotel is a successful band from Germany. They sang in German until Sony hired them. Read more about them in Spanish here


A Thousand Oceans (yes, same title) by Tori Amos



Tori Amos is an American singer and song-writer. She has a beautiful voice that reminds me of some Irish singers. According to Wikipedia, her maternal grandparents were of mixed European and Eastern Cherokee (native American, like Littleshell) ancestry, and she lives partly in the States, partly in Ireland now. This is her official website where she tells people about a number of interesting projects.

Ah! The part about Silbury Hill in her song, where she sings "You know that I will follow you
Over Silbury hill Through the solar field" was intriguing. Well, this is it...



It is part of the Stonehenge site, part of the English Heritage and of UNESCO's World Heritage, too. It covers an area of 5.5 acres. If that doesn't say much to you (as it didn't to me), it is the same as 22257.95  m2. I used this conversion gadget to know. Read more about Silbury Hill here.


The "More Thank Yous" part of the title referred to the beautiful habit to send Thank You cards or letters that we Spanish people do not share. You can read about How to Write a Thank You Letter here.

Amazinly enough, if you google "write a thank you letter", you get 161 million results, so I am not overdoing anything with my recent blog posts.

We are never thankful enough. The more you thank, the more you realize you could be more thankful more often.



Friday, May 18, 2012

A Thousand Thank Yous (2) Paintings

Dear reader,

As a follow-up to my previous A thousand thank yous, I want to share A thousand paintings with you. Numbers have always fascinated me, even if unfortunately I have forgotten lots of things I once knew about them.


 


A thousand paintings is an initiative that brings together art and science. Swiss artist and biologist Sala has been selling square paintings of numbers 1 to 1000 similar to the above from 2006, and as he says on his blog:

"On May 30th and 31st 2006 alone, 322 paintings have been sold - most probably the highest number of unique, handmade paintings sold on the internet within such a short time. Paintings have been shipped to 27 countries all over the world."

The above number is the lowest number available at the moment, for a price of $714,40 today. Only a scientist's mind (I think) could work out the following changing price system:

"Generally, the value of a number is defined by the number itself, in the following way: value = 1000 - number. However, this is only the maximum price. Initially, a discount of 90% applies. This discount will decrease by an absolute 10% for every hundred paintings that are sold (for example, after 300 sold paintings, the discount will be 60%)."

You can read more about A thousand paintings in this article from Wired, the American magazine that reports on how new and developing technology affects culture, the economy, and politics.


By the way, the image I wanted to post wasn't 107 but 997. The image for that number wasn't available, so I chose 107. What do those two numbers have in common?

Tuesday, May 15, 2012

Música pro autismo

Algo se ha interpuesto entre mi primer mensaje de Mil gracias, A thousand thank yous, y el segundo. Something has come up between my first thank you message and the second.

El próximo domingo el Cor Vivaldi, coro infantil profesional, protagoniza un nuevo concierto en el Auditori Axa de Barcelona. Lo hace a beneficio de la Fundación Planeta Imaginario, que ayuda a las familias a detectar y asumir el autismo. 


He visto muchas películas en mi vida y he olvidado la mayoría. Curiosamente, recuerdo muchas en las que aparece mi actriz favorita, Victoria Abril. Si no la vísteis nunca desde que se estrenó en 1980, no os perdáis la impactante Mater amatísima, dirigida por Toni Salgot (nacido en el Montseny), con guión de Bigas Luna.  Aquí el perfil del director Toni Salgot y aquí su página web.




 
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 Salgot contó con el niño autista Julito de la Cruz para el rodaje, opción muy valiente.

Aquí un artículo divulgativo sobre La pandemia del autismo y los trastornos del desarrollo, cuyo aumento ya en 2003 relacionaban con las zonas tecnológicamente más avanzadas.







Os dejo con el Ave Maria de Sarasola, del Cor Vivaldi, animándoos a ir al concierto....


Friday, May 11, 2012

A thousand thank yous

Dear reader,

I started to publish this blog about two months ago and I want to say a thousand thank yous because it has had a thousand page views so far, which makes me very happy specially when I remember what I wrote about Why am I blogging?

So I found other interesting thousands to thank you with...



A Thousand Splendid Suns, by Khaled Hosseini. Read this book if you haven't yet. Afghanistan means something different to me since I read it a few months ago. Just a piece of advice: Read The Kite Runner first. 








One Thousand Words, photography from Canada by Jay Eckert. Click on the photo to find out more










 Ottis Reading, the King of Soul, sings A Thousand Miles. Click on the photo to access the song.








I found a few more songs, some interesting art and another book, and I am going to save those for my next blog post....

Monday, May 7, 2012

¿Privacidad?

¿Colgáis fotos en facebook? ¿Tenéis conversaciones por email o colgáis comentarios en vuestro muro de facebook de los que según quien no debería enterarse? ¿Y encima tenéis un smartphone?

Pues ¡cuidado! Ya en 2009 hubo un escándalo en Reino Unido porque la esposa de Sir John Sawers, que iba a ser nominado Jefe del Servicio de Inteligencia Secreto británico (MI6), tenía su facebook abierto con fotos de él en bañador y detalles sobre la ubicación de su vivienda y la vida de sus hijos. Aquí  podéis leer la noticia.


A pesar del "riesgo para la seguridad nacional", a Sir John no le pasó nada y ahora dirige el MI6 desde este bonito edificio de Vauxhall Cross en Londres


Pero otros, como el belga que criticó repetidamente a su jefe en facebook, o el empleado de Apple que habló mal de su empresa no tuvieron tanta suerte.... Así que, por si acaso, ¡vigilad!

Ya que hablaba sobre el MI6, en Londres se ha estado rodando Skyfall, la última película de James Bond, dirigida por Sam Mendes, y aquí tenéis unas fotos y pequeño video del rodaje con Daniel Craig. No os perdáis a Javier Bardem vestido de policía, o bobby.....



Más información sobre esta película, que se estrenará en noviembre, o sobre las que queráis, en la estupenda base de datos International Movie Database.







Wednesday, May 2, 2012

Rembrandt me persigue


Desde que decidí escribir el post Ver el mundo plano puede ser una ventaja, Rembrandt me persigue allá  por donde voy, así que la mejor manera de detenerlo es enfrentarme a él. Me detuve en Rembrandt semanas atrás porque una investigadora de Estados Unidos estudió sus autrorretratos y concluyó que tal vez veía el mundo en dos dimensiones y por eso dibujaba tan bien.

Si queréis saber más sobre Rembrandt Harmenszoon van Rijn, pintor barroco considerado el mayor artista holandés de la historia, supongo que junto al más popular Vincent Van Gogh, podéis leer este documentado artículo de wikipedia.

Buscando los autorretratos de Rembrandt (el anterior es uno de los que más llamaron mi atención, lo pintó aproximadamente a los 49 años y está en Viena), encontré este cuadro suyo de Cristo en la tormenta del mar de Galilea. Lo pintó a los 27 años; siempre me gusta saber cuántos años tenía el pintor.


Curiosamente, al haber catorce personas en el barco, se cree que Rembrandt incluyó su autorretrato junto a Jesús y sus doce discípulos.

Si habéis visto este cuadro en algún sitio, avisad al FBI y quizás os recompensen. En 1990 lo robaron del Isabella Stewart Gardner Museum de Boston y todavía no lo han encontrado. Se considera uno de los mayores robos de arte de la historia.

En este cuadro, Jesús está alerta y no dormido, aunque no parece alterado. No pude evitar comparar este cuadro con el de Delacroix, del que hablé en el post Historias de Delacroix, que os recomiendo (tal vez me persigue Jesús en Galilea ahora). Aún estáis a tiempo de ver la exposición de Delacroix, hasta el 20 de mayo en Caixaforum de Barcelona.

No he podido irme a ver estos cuadros de Rembrandt... Sin embargo, siguiéndolo, me he ido virtualmente a otro museo, el de Karlsruhe (Alemania), a buscar este otro inquietante autorretrato, que pintó entre los 37 y los 42 años.



Mide ni más ni menos 68,5cm por 56,5cm (he recordado que normalmente, en las pinturas, la primera medida es la altura y la segunda la anchura).

¿Por qué quería verlo? Pues porque el domingo pasado en El País este cuadro salió en una foto en blanco y negro. Dos soldados lo sujetaban y lo mostraban a la cámara desde el interior de una mina.

El artículo (aquí lo tenéis) hablaba del grupo Monuments Men, que que se dedicó a salvar de la quema y del expolio el máximo número de obras de arte durante y después de la Segunda Guerra Mundial.

Me gustó que incluyera un poco de historia de uno de los rescatadores que posaba con el cuadro, Harry. Vivió su infancia de niño judío en Karlsruhe antes de tener la suerte de poder huir a Suiza y acabar en Estados Unidos. Allí se convirtió en soldado y más tarde se integró en Monuments Men. Y rescató la obra de arte de Rembrandt que más tarde  se restituyó al museo de su ciudad natal, donde nunca antes había podido contemplarla.

Rembrandt: objeto de investigación neurocientífica, testigo mudo de la barbarie, objeto de altruismo, espejo de hordas de turistas que probablemente lo apuntan con sus cámaras cuando se asoman al museo de Karlsruhe. Son las vicisitudes de una obra de ¡¡¡357 años!!!

Por sorpendente que parezca, sin saber siquiera que existía, el otro día reparé en la calle de Rembrandt de Barcelona al pasar por el barrio de Horta. Por qué Barcelona tiene una calle Rembrandt podría ser otra historia.